明日香:そんな歴史あるこのドメーヌで、フランソワさんがシャンパーニュ造りをすることになった経緯を聞かせてもらえますか?

フランソワ:僕の妻であるベルジュニーは、ルプルー・プネの7代目当主の娘で、僕が彼女に出会ったのは1993年でした。その当時僕は22歳で、エールフランスの客室乗務員をしながら、世界中を旅していました。その後、彼女と結婚して、1998年から客室乗務員の仕事の合間に、ブドウ畑での作業やシャンパーニュ造りを手伝うようになりました。そのときは楽しいなとは思いながらも、継ぎたいという気持ちまではまだ……。
 でも、次第にシャンパーニュ造りにのめり込んでいって、ランスにあるワイン醸造学校に通うようになりました。このような僕の変化を見て、義父が僕にブドウ畑をまかせてもいいと言ってくれるようになり、またその頃には僕たちにも2人の娘がいて、私も次の世代となる娘たちのために、この素晴らしい畑と仕事を引き継いでいきたいと思い、本気でドメーヌを継ぐ決心をしました。

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地下18mのカーブで瓶内熟成中のシャンパーニュ。カーブは年間を通して9℃ほどに保たれていて、ここに約6万本のシャンパーニュが眠っている。これは2013年のミレジメで、あと数年寝かせたのち、リリースされる予定。

明日香:シャンパーニュ出身者でない方がドメーヌを継ぐのは非常に珍しいことですよね?

フランソワ:そうですね。僕の知っている限りにおいては、わずかです。やはり、基本的にブドウ畑は代々息子に受け継がれていきます。娘しかいない場合、昔はシャンパーニュ出身というか、近所の村の男性が婿入りして引き継いでいく、というのが多かったみたいです。

明日香:シャンパーニュの造り方は、お義父さまの技法をそのまま受け継いでいるのですか?

フランソワ:今は僕のオリジナルのやり方でシャンパーニュを造っていますが、義父から学んだこと、学校で学んだこと、自分の経験から学んだことを踏まえて、新しい取り組みを義父にプレゼンしながら、徐々に変えていきました。
 例えば、以前はコンクリートタンクで行っていたワインの醸造を、現在は温度管理ができるステンレスタンクで行うというようなことから、畑での作業方法、収穫の時期、醸造方法など、いろいろ試しながら自分のスタイルを確立していきました。

明日香:じゃあ、今リリースされているシャンパーニュは、完全にフランソワさんのキュヴェ、ということですね?

フランソワ:そうです。こういったシャンパーニュを造るためのすべてを私自身が行うようになったのは、今から約10年ほど前からですね。

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澱下げ中のキュヴェ「ラ・ヴィ・アン・ローズ」。“バラ色の人生”という名前のこのキュヴェは、開けた瞬間は華やかだが、味わいは非常に穏やかで繊細。派手ですべてが順風満帆なのがバラ色なのではなく、夕暮れに夫婦2人でゆっくりと過ごしながらシャンパーニュを穏やかに楽しめるのが本当のバラ色の人生かも、とフランソワさん。

明日香:フランソワさんが現在も客室乗務員を続けているというのは本当ですか?

フランソワ:今は年に4~5回ほど、畑仕事や醸造が忙しくないときにね。僕はもともと旅が好きだし、エールフランスは年に数回のフライトをする、という契約でもOKなんです。

明日香:年に数回のフライトでは、例えばどこの国に行くのですか?

フランソワ:僕が好んで希望するのは、日本やアメリカなど、シャンパーニュがよく飲まれている国々ですね。ヨーロッパ以外で、ワインがどう楽しまれているかを肌で感じることができるし、何よりも、僕のシャンパーニュのPRもできるからね(笑)。

明日香:ここまでのお話を踏まえると、フランソワさんみたいな造り手さんって、異色中の異色ですね!(笑)

(後編に続く)

杉山明日香
理論物理学博士。ワイン研究家。唎酒師(ききざけし)。
有名予備校で数学講師を務める傍ら、ワインスクール「ASUKA L’ecole du Vin」にてソムリエ資格試験対策講座を主宰。東京・西麻布のワインバー「GOBLIN」、パリの和食店「ENYAA Saké & Champagne」を経営するほか、ワインと日本酒の輸出入業も。東京とパリを2週間ごとに行き来する多忙な日々。著書に『ワインの授業 フランス編』『ワインの授業 イタリア編』『受験のプロに教わるソムリエ試験対策講座』など。

Photos:Yuji Ono Text:Asuka Sugiyama Editor:Kaori Shimura

後編

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