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クロ・デ・ヴーヴリ(Clos des Bouveries)という区画を丘側から眺める。

明日香:(メゾンにて)キャロルさん、それでは「デュヴァル・ルロワ」の歴史について教えてください。

キャロル:私たちの歴史は古く、1859年にデュヴァル家とルロワ家がシャンパーニュ造りのためにメゾンを立ち上げたのが始まりで、それ以来ずっと家族経営です。(そばの石垣を指して)ほら、そこにある石垣は創業時からあるものなんですよ。この石垣のころからずっと、この地をメインに近隣の村でブドウを栽培し、シャンパーニュを造ってきました。

明日香:これ、19世紀半ばの石垣なんですね。歴史あるメゾンにおいては女性の当主って非常に珍しいと思うのですが、キャロルさんがメゾンを継がれたのはいつですか?

キャロル:もともとは夫のジャン・シャルルが5代目の当主だったのですが、大変残念なことに、1991年に若くして亡くなってしまい、私が彼の後を継ぎ、6代目の当主となりました。夫は伝統的なシャンパーニュ造りを大切にしながらも、新しい取り組みや挑戦をしたいと考え、実践しようとしていただけに、志半ばでこの世を去ることになってしまいました。そこで、やはりいちばんそばで彼を見てきた私がその遺志を継ぎ、メゾンをより現代的なものにしていかなければ、と思ったのです。また息子が3人いるのですが、その当時彼らは幼く、彼らが大人になってからバトンタッチするためにも、私が頑張らなくては、という思いもありました。

明日香:そうでしたか。ジャン・シャルルさんは無念でいらしたと思いますが、いちばんの理解者であるキャロルさんに引き継ぐことができて、安心されているでしょうね。

キャロル:そう思っていてくれるとうれしいですね。現在は、長男のジュリアンが副社長を務め、次男のシャルル、三男のルイと、息子たちみんながメゾン運営に携わっていてくれて、家族経営を続けていることが私の誇りであり、「デュヴァル・ルロワ」の誇りでもあります。

明日香:強い意志をもってこのような大きな会社を継がれて、しかも家族経営を続けていらっしゃるなんて、同じ女性として、素直にすごいなと思います。

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〈左〉ヴェルテュ村のブドウ畑の中にあるヴァンダンジュアール(収穫小屋)。この中に、収穫に必要な作業道具などが収納されている。 〈右〉収穫されたばかりのシャルドネが、テンポよく圧搾機に投入されていく。

明日香:現在、どのような体制でシャンパーニュ造りを行っていますか?

キャロル:栽培と醸造は完全に分業で、それぞれのトップと頻繁にミーティングをしながらシャンパーニュ造りを行っています。
 ブドウ栽培は基本的にリュットレゾネ(低農薬法)で、一部の畑では有機栽培、ビオディナミ農法を実践しています。うちは、オーガニックの認証を受けた畑のブドウのみで造ったシャンパーニュをリリースした最初のメゾンでもあるんです。
 また、200haの自社畑のブドウを収穫の際にすぐに圧搾できるように、5つの村の畑のそばに16の圧搾機を設置し、圧搾後すぐに果汁をヴェルテュの醸造所に搬入するようにしています。

明日香:ブドウは摘み立てで搾るほうがいいですが、16カ所も圧搾機を配置されているなんて、品質管理を徹底されていますね。

キャロル:そうなんです。「デュヴァル・ルロワ」のシャンパーニュは150もの独自の品質基準をクリアして、初めて完成します。
 メゾンは、社長が女性というのもかなり珍しいのですが、実は醸造最高責任者も女性なんです。なので、女性ならではの視点も加えた、繊細で気品のあるシャンパーニュの味わいを表現していきたいと思っています。

明日香:このように大きなメゾンで、2トップが女性だなんて。どちらかというと男性社会のシャンパーニュ業界において、新しい時代を築かれていて、素晴らしいですね!

(後編に続く)

杉山明日香
理論物理学博士。ワイン研究家。唎酒師(ききざけし)。
有名予備校で数学講師を務める傍ら、ワインスクール「ASUKA L’ecole du Vin」にてソムリエ資格試験対策講座を主宰。東京・西麻布のワインバー「GOBLIN」、パリの和食店「ENYAA Saké & Champagne」を経営するほか、ワインと日本酒の輸出入業も。東京とパリを2週間ごとに行き来する多忙な日々。著書に『ワインの授業 フランス編』『ワインの授業 イタリア編』『受験のプロに教わるソムリエ試験対策講座』など。

Photos:Yuji Ono Text:Asuka Sugiyama Editor:Kaori Shimura

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